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CT125が出た。 [スーパーカブ・インプレ]

CT125が出た。素晴らしい。
これでカブファミリーはだいたい揃ったのではないかと思うので、ちょっと見た目とスペックから想像される評価をしたいと思う。
ただし、あくまでも想像である。乗ってみてのインプレではないので悪しからず。

良いところは、とにかくカッコいいところ。カッコ良さでは群を抜いている。
また、最初からしっかりした大型キャリアがつけてあるのは素晴らしい。 恐らくこのキャリアは、バイクをぶっ倒したときにガードとしての役割もあるのだろう。
ハンドル位置もかなり高くなり、オフでの走破を意識したのだろうと思う。
特筆すべきは燃料タンクが5.3リットルに引き上げられたこと。これは手放しで喜びたい。山の中を走り回る時にやっぱり気になるのはガソリン残量だ。特にガソリンスタンドが限られるような北海道や四国の山中では重要。

悪いところは、主に二つ。
まず、なぜか馬力が8.8psに落ちている。C125は9.7ps。結構差があるように思う。
ただしトルクはC125に対して0.1ほど上がっている。正確な理由はわからないが、ひょっとすると無理やり格好のためにデザインされたマフラーが原因なのだろうか?本来カブエンジンのような特性の場合、ノーマルのカブのマフラースタイルが最強だと聞く。
問題点の二つ目は車両重量が120kgもある。
これはいたい。かなり痛いと思う。
頑丈にするために頑張ったのだろうと思うが、パワーが落ちていて重量が上がっているとなると、果たしてオフでの走破性はいかに?

気になる点は2つある。
これはクロスカブにも言えることだが、フロントタイヤとカバーのクリアランスが少なすぎる。
泥道を走った時に、場合によっては泥が詰まって前輪が回らなくなる可能性がある。
もうひとつは、やはりマフラーなのだが、あの位置にマフラーがあるとサイドに荷物を引っかけるのが困難になる。まあマフラーはCT125のチャームポイントなので文句を言うべきではないのかもしれない。

楽しそうなバイクであることは言うまでもない。
さてさて実際の評価はどうなるだろうか。

仮眠の哲学 [ロングツーリングのコツ]

ロングツーリングを快適にこなすにはいくつかの重要なポイントがあるが、そのひとつが「仮眠」である。
仮眠はバイクにおいて避けては通れない重要課題であり、この問題に真剣に取り組んでこそ真のベテランライダーと言えるだろう。

仮眠について語る前に、まずは基本的な仮眠の定義について述べておこう。
定義の時点で勘違いしている人もいるので、大切な内容だ。

仮眠とは文字通り「仮」の睡眠であり、睡眠とは根本的に異なる。
仮眠時間は15分から20分であり、30分以上は寝すぎである。
なぜ寝過ぎが問題になるかと言うと、30分以上寝ると完全に本格的な睡眠モードに入ってしまい、30分から1時間寝た程度では中途半端な時間で起きることになる。
その結果、余計に眠気が増してしまったり、体調が悪くなる、もしくはモチベーションが急激に低下するなどのデメリットが非常に大きいからだ。
もちろん眠くてたまらないという場合は、とにかくしっかり寝て安全を最優先する必要があるのだが、それはそもそもそんなに寝ないとヤバいという状況、つまり計画そのものに問題があると考えたほうが良い。
予定外にぐっすり寝ないとそれ以上走れない場合は、計画そのものが無謀だということだ。
中止するか計画の変更が必要になるだろう。

仮眠におけるスキルの中で、一番重要なのは「タイミング」である。
バイクで走っていて、「あれ?眠いな?」とか「いま一瞬意識が飛んだような気がする!」と最初に気が付いたときに、直ちに仮眠をとることができるか?
眠気の予兆を正確にとらえて、直ちに行動できるか?
「もうちょっとだけ走ろう」とか、「ちょっと休憩して体操でもするか」とか、そう思った時点で「負け」だ。
もうちょっとだけ走ろう、と考えたなら、次に眠気が襲ってきたときには死ぬかもしれないのである。
ちょっと休憩して体操してまた走る、と考えたなら、それは眠気を少し先延ばしにしただけである。
少しだけ安全な時間は増えるが、次はもっと短い周期でもっと強い眠気がいずれやってくる。そのときは死ぬかもしれないのである。
大袈裟に聞こえるかもしれないが、居眠り運転とはそういうものなのである。
最初のタイミングを逃さず直ちに仮眠の準備に取り掛かれるかどうかが、仮眠スキルの中でほぼ全てを占めるほど重要なポイントなのである。

次に、「仮眠しよう」と考えてから、実際に仮眠をするまでの時間をいかに早めるか?これが重要だ。
安全な場所にバイクを止めて、安全な状況で仮眠をとる、これがとても難しい。
これまでにありとあらゆる方法を試したので、以下に各種方法と考察、そして個人的ベストチョイスを紹介しよう。

〇ベッドに寝る。
スーパーカブなら積載方法を工夫すれば折りたたみ時1mほどのアーミーベッドを積めるのだが、こいつで仮眠をしようと考えた。1年ほど試してみてわかったのは、ベッドを設置するのには3分程度かかる。これはちょっと長すぎる。えっちらおっちらやっている間に眠気が飛んでしまうのだ。そしてベッドを設置するスペースが思った以上に必要で、どこでも設置できるわけではないという問題点も大きかった。

〇道の駅などのベンチに寝転ぶ。
そもそも道の駅が無いとダメだし、誰も利用していない「深夜」に限定されるという不便さがある。前述したように仮眠は長くても20分程度であり、利用の仕方には問題ないと思われるが、状況が限定されるため簡単ではない。ベンチが固いため、睡眠の質は高くない。

〇道路にそのまま寝る。
ならばいっそアスファルトにそのまま寝る、というのもやってみた。ちなみに寝るときはメットを被ったまま寝る。メットの厚みが枕としてピッタリで結構快適。予想外によく眠れるため仮眠的には問題ない。しかし寝ている姿が「事故って死んでいるように見えるため」非常に難しい。世間を騒がせないようにする必要があり、そのあたりが困難。体を虫が這うのは気にしない。

〇立ったまま寝る。
バイクから降りて立ち、両手をハンドルに置いて立ったまま寝る。立ったまま寝ることは可能であるが、やはり通りがかりの人をびっくりさせてしまう。不気味なので警察を呼ばれかねない。最悪の場合転倒するため、極めて緊急に眠い場合に2,3分間寝る手段としては可能だが仮眠の質は極めて悪い。安全上おススメできない。

〇バイクの上で寝る。
センタースタンドを立てて、そのまま寝る。これも緊急レベルなら可能。2,3分は眠れるだろうが、仮眠の質は非常に悪くおススメできない。

〇24時間のレストランやマックで寝る。
ハッキリ言って全く眠れない。寝るために店に入るわけにもいかず、何か注文して食べてから仮眠を試みるわけだが、完全に眠気は吹っ飛ぶ。店にも迷惑がかかるかもしれないし、全くおススメできない。

さて、最後に残った最強の仮眠手段がこれだ。

「★折り畳みのキャンプ用チェアで寝る。」

もはやこれ一択と言って良いほど、極めて完成度が高い仮眠手段である。
チェアは出来るだけ大きいしっかりしたものが良いが、折り畳み時1m近くになるので積載には安全性を考慮して工夫が必要だ。折り畳み時60cm程の小型のチェアでも寝ることは十分可能だが、仮眠の質はかなり下がる。チェアならば設置にかかる時間はせいぜい1分と早く、設置場所もほとんど選ばない。周囲に対する影響も最小で、迷惑もかからない。折り畳みチェアこそが最強の仮眠ツールだ。

最後に重要なのが、いかに早く眠りにつけるか?だろう。
自慢話で申し訳ないが、仮眠エキスパートの自分なら30秒もあれば眠りにつけるし、アラームなどなしできっかり20分で目を覚ますことができるが、眠るにはコツがある。
チェアに座った時に、ゆっくりと前後に頭を揺らすのである。
このコツは自身の無数の仮眠経験から習得した方法だが、つい最近、この方法は素早く寝るために三半規管をコントロールする有効な手段として、なんと科学的に証明されたというニュースを見た。

寝るときの服装だが、大抵の場合はそのまま&ヘルメットを被ったまま&グローブをつけたままで問題ないだろう。バイクを走らせている時は体感温度が10から15度下がっているわけで、それに耐えられる服装をしているはずだ。
結果的にこの差を見込んだ厚着が、寝るときに布団を被って寝るのと同様の効果があり、ほとんどのケースでそのままで良いのである。
もちろん自己責任だし、真冬の深夜などでは凍死の可能性もあるため、十分に気を付けてほしい。
このあたりの加減は、少しずつ経験を積んでいくしかないだろう。
くれぐれも無茶をしないようにして欲しい。

仮眠をマスターすれば、ロングツーリングはもっと楽しくなる。
是非とも安全のためにも仮眠をマスターしよう。

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春と初夏のややこしい南九州 [ぶらり旅]

4月だ。
たぶん皆さんは南九州の季節的ややこしさを知らないだろう。
何がややこしいって、そりゃあんた(失礼)、全部ですがな。
この時期は本州は桜の話題で持ち切りだろう。旅好きならウズウズしてくるはずだ。
しか~し、南九州は全然違う。

まず桜だが、咲いている。
しかしいつ咲いているのかさっぱりわからない。2月ごろから早咲きが咲き始めるのだが、正確には行ってみないとわからないのだ。
桜の様子は長年本州で見てきたがこの原因はいくつかあり、特に影響が大きいのは、南九州は「桜の南限」にあたるということである。
その結果、場所によって咲いたり咲かなかったり、1km先で咲いているからといって、こっちで咲いているとは限らないというややこしさ。
さらにこの時期は、本州の5月中旬にあたる新緑の季節となる。
しかも南九州は亜熱帯に近く常緑広葉樹が中心だ。本州の人は知らないと思うが、常緑広葉樹は秋になっても葉が散ることなく一年中葉があるのだが「散らないわけではない」のだ。
ではいつ散るのか?春である。
新緑の季節になると新しい葉が出てくるのだが、このタイミングで古い葉は赤茶色に色付いて葉が散るのである。
そうして街中では春に落ち葉が大量に舞う。まるで秋のように。
さらに田植えは3月に終わっていて、晴れの日は夏のように暑い。
つまり4月上旬は、桜の季節であり、新緑の季節であり、落ち葉の季節であり、田植えは終わり、天候は夏のよう、ということになる。

さて、こんなややこしい南九州の4月上旬に、ぶらりと走ってきた。
今回は宮崎を出て西に走り、えびのを通過して鹿児島県の伊佐をぶらつき、そこから都城(みやこのじょう)へ南下して帰ってくる、一般道トータル約300kmの近距離ツーリングである。

出発は朝5時半。
寒い、寒いぞ。気温は4度くらいだろうか。南九州の真冬レベルだ。
これで昼は23度くらいになるから服装もややこしい。
ツーリングで最も重要なのはレイヤード(重ね着)である。
つまりその時のその気温や気候に合わせて、こまめに服装をチェンジすることが最も大切なのである。
荷物で最も嵩張るのは衣類だが、この点でも積載力最強のスーパーカブは心強い。
朝はガッツリ着込んで、だんだん脱いでいき、脱いだ衣類は後ろに積んでいけばいいだけだ。
スーパーカブ以上にツーリングに適したバイクは存在しないだろう。

えびのは標高200m~500mの高原状のエリアで、春らしさを味わえる素晴らしいところだ。
ここから国道447号を通って伊佐へ出る。
国道447号は一部「酷道」であり大型車は通れないが、現在トンネルを作っているようだ。
また一つ楽しい国道が消えるのかなぁと、少しばかり残念な気持ちである。
伊佐はえびののすぐ西隣りだが、雰囲気ががらりと変わる。えびのは畑の多い場所だが、伊佐は田園風景が広がる。
また、日本最大の現役金鉱山である菱刈(ひしかり)鉱山がある場所でもある。
伊佐からUターンして都城へは、霧島連山の北側山麓を走る「みやまきりしまロード」を走る。総延長が30km以上もある素晴らしい快走路なのだが、これが何故か超マイナールートでいつ走っても「オレ様ロード」なのである。
実はこれが南九州の最大の特徴でもある。
バイクがほとんどいないのである。
何故かバイクは超有名ルートしか走っておらず、そもそも台数が少ない。
この日は快晴の土曜日であったにも関わらず、まる1日走ってすれ違ったバイクはせいぜい3台。
このみやまきりしまロードにおいては、バイクを1台も見かけなかった。もちろん車もほとんどいなかったのだが。。

帰りの都城の観音池公園では、桜が満開だった。
さすがに多くの人が花見に訪れていたが、それでも混雑するほどではない。

不思議さ満点の南九州だが、バイク好きには文句なしの楽しいエリアである。

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「酷道447号の脇道にて」

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「みやまきりしまロード」

バイクにおける寒さの耐え方 [冬の夜間走行]

冬は寒い。バイクはもっと寒い。
だが冬の夜間のバイクは、悶絶するほど寒い。

今回は冬の夜間のバイクにおける「寒さの耐え方」についてお知らせしようと思う。
ちなみに「寒さの防ぎ方」ではない。何故なら冬の夜間のバイクにおいて、寒さを防ぐことはほぼ不可能だからだ。耐えるのだ。
もしも寒さを防ごうと考えているのならば、それは無駄なことだ。
冬の昼と夜を比較した場合、共通点が全くないほど冬の夜が過酷であると知っておこう。

では本題に入ろう。
それではポイントを説明しよう。

●2時間おきに軽く炭水化物と糖分をとる。
太陽光のない世界では体温が全てにおいて重要なので、これは知られざる重要なポイントだ。
暖かい飲み物は一時的には良いが、たいして効果はない。
やはりテッパンは炭水化物と糖分だ。
糖尿病でない限りこれは実行した方がよい。
なお当たり前だがガッツリ食べるのは無理。
チョコレートや飴、そしておにぎりなどを定期的に摂取すれば、体温を維持するために役立つ。

●じっとしていて丁度暖かいくらいの服装は、夜間では地獄を見る。
夜間走行で適切な服装は、じっとしていると少し汗ばむくらい、体を動かすと暑いと感じるくらいががベストである。
夜間走行では最初の1時間は何ともない。少々足りないかなという服装であっても特に問題は起きないだろう。
本当の寒さがやってくるのは走行開始から約2時間経過したあたりだ。
服装が足りないと、ありとあらゆる衣類が外気と同温になり衣類は意味をなさなくなる。そしてもはや走行困難な状況にまで陥る。
走り出して「お、丁度いいな」と感じたら、それはヤバい。じきに寒すぎて身動きが取れなくなるだろう。

●手の凍傷に要注意。最強はハンドルカバー。
最も耐え難いのは手だ。
今まで、-5度くらいまでの冬の長距離夜間走行を行ってきたが、やはり最大の問題点は「手」だ。
ありとあらゆるテストを行い、ありとあらゆる方法を試してみたが、何しろバイクは「手の操作」がある。
ごついグローブは操作性に問題があり危険であるため、寒いからといって防寒能力の完ぺきなグローブを使うのはほぼ不可能だ。
しかも夜間は日光が無い。ひたすら手に風が当たりグローブの温度は限りなく下がっていく。どんなごついグローブを用意しても、2時間もすれば氷水に浸したように全体が冷えてしまう。
我慢して走っているとある瞬間から手の痛みが消えることがある。
これが凍傷の入り口だ。
グリップヒーターは正直言ってこのレベルの寒さではあまり効果が無い。手のひら側は熱いくらいでも、手の甲側はもはや凍結寸前になるのである。耐えられなくなるのは時間の問題だ。
結果的にベストはハンドルカバーだ。なんともシンプルな解決方法である。
つまり手やグローブを温めることよりも、手やグローブに風を当てないことの方が遥かに重要だということだ。
ハンドルカバーによる操作性の低下は、ごついグローブによる操作性の低下より遥かにマシである。ハンドルカバーさえあれば、グローブを少々薄手の操作性の良いものへ変えることが可能となり、この選択がベストとなるだろう。

●保温の基本は空気を溜めること。
冬の昼間の走行は、前述したように太陽からのエネルギーを受けることによって、普通の防寒対策で全く問題ない。
これは曇りであっても大差なく、太陽エネルギーというものはそれほど凄まじく、そしてありがたいものなのである。
太陽の無い夜間は別世界となる。発熱するものは自分自身とカイロくらいのものだが、カイロも設置場所を考えないとほとんど役に立たない。
つまり自分の体温のみが、最も信頼できる暖房となる。
体温をいかに逃がさないようにするかが極めて重要なのだが、同時に重要なのが湿度の管理だ。
完ぺきな防寒具を着けて走ると、内部で蒸れまくってビショビショになり、最終的には恐ろしいほどの寒さと対面することになる。

自分の例を紹介しよう。

まず頭だが、自分はフルフェイスではなくジェットである。
何故ならシールドや眼鏡の曇り対策がめんどくさいから。
しかし人間は良く出来てるもんで顔面に直接風を当てない限り、真冬の夜間でも顔面だけはそれほど寒さを感じないのである。
極寒地に住んでいるエスキモーなどを見ても分かるように、顔面だけは出していてもそれほど問題はない。
ただしちゃんとしたジェットヘルメットを使うこと。顔面に風がバタバタ当たるようだと当然寒い。
自分はアヴァンドシリーズが好きで愛用しているが、とても良くできたヘルメットだ。
頭で重要なのは首回りと顔面以外の部分。ここは防がないと寒い。
よくあるのが目出し帽などのフリース素材の防寒具だが、いくつか問題がある。
まず首が動きにくくなる。首が動かないとバイクはちゃんと曲がらないし、周囲の安全確認にも問題が出てくる。
次に素材が厚みを持っているため、ヘルメットのサイズが合わなくなる。
1サイズ大きめのヘルメットを用意するだけだが、それでもめんどくさい。
色々試した結果、ベストなのは透湿素材のレインウェアのフードである。
厚みはほとんどない上に、これだけでウソのように頭の寒さは防げる。
元々ヘルメットには最強の断熱素材である発泡スチロールが使用されているため、これで十分なのである。

次に上半身。
最下層から挙げていくと、「袖なしTシャツ(下着)」「ヒートテックアンダーウェア」「アンダーダウンジャケット」「ダウンジャケット」「ジャージ」「透湿レインウェア」「透湿レインウェア」「ポン付けプロテクター」となっている。
ポイントはいくつかあるが、まずアンダーダウンジャケット。
これは肌に近い位置に高性能な薄手のダウンを着用することで、体温を最大限に溜め込むことを目的としている。カイロはこのアンダーダウンジャケットのポケットに入れている。
アンダーダウンジャケットは登山ショップなどで販売されているだろう。
その上から普通のダウンジャケット。これは言うまでもなく空気を溜めるための空間を作る。
面白いのは透湿レインウェアを2重に着ていること。
防風ジャケットでもなく、防寒ジャンパーでもない。ペラッペラのレインウェアだ。バイク用でもない。
何故なら防風ジャケットや防寒ジャンパーは蒸れやすく、高い湿度はダウンの能力を激減させてしまうからだ。
また透湿性のあるレインウェアであっても厚みがあって防風性を重視しているタイプだと動きづらい。
最初の透湿レインウェアはジャージまでの空気と温度をある程度遮断するためだ。
次の透湿レインウェアは、外からの雨や雪を防ぐためと、風を体に当てないためのものだ。
この2枚のレインウェアを1枚の厚みのある透湿レインウェアにまとめてしまうと、レインウェア自体が冷えて冷却装置のようになってしまい、結果的にダウン内の温度が下がってくるのである。
外側と内側のレインウェアを物理的に「離す」ことが重要なのである。
レインウェア自体は極めて薄いので、重ねても動きづらくなることはない。
なお透湿性の無いレインウェアは論外で、決して使用してはいけない。
登山をするわけではないのでゴアテックスほどの透湿性も必要ない。
個人的におススメなのは東レのブリザテックだ。安いし耐久性が高い。
レインウェアは典型的な消耗品なので、ガンガン使える安さと耐久性は重要なポイントである。
最後にポン付けのプロテクター。両腕と袖なしジャケットタイプ。これは意外に重要だ。
何故なら完ぺきな防風性を持ち、また衣類とは別に装着することによって動きやすさを実現できるからだ。

下半身は以下の通り。
「パンツ(下着)」「ヒートテックパンツ」「下着タイプ腰部プロテクター」「ジャージ」「ジーンズ生地パンツ」「透湿レインウェア」「ポン付けニーシンプロテクター」となっている。
上半身に比べてあまり重視していないのは、カブの場合足には風があまり当たらない上に、自分のカブにはフットパッドを設置しているためだ。
この程度で十分問題ない。

以上が寒さ対策の基本である。
しかしもう一度いっておく。
冬の夜間走行においては、寒さを防ぐのではなく、寒さに耐えることが重要。防ぐことは不可能だ。
中途半端な気持ちではチャレンジしないほうが良い。
安全第一でよろしく。

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噴火を目撃の巻 [ぶらり旅]

宮崎もすっかり冬になり、随分と冷え込むようになってきた。
とりあえずぶらりと、南方面へ出かけてみた。

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12月の宮崎は冬である。
本州の人は、宮崎には冬はなく一年中暖かいと思っている人もいるようだが、間違いなく冬はやってくる。そして結構寒い。
宮崎の関東との温度差は平均して3度高い。
逆に言うと気温は3度しか変わらない。
関東で最低気温が0度ならば、宮崎では3度ということになる。十分寒いし、山間部ではさらに冷え込み降雪もある。
ちなみに関東と高知の差は、おおよそ2度だ。
でも宮崎の冬はとても暖かく感じる。なんでだろう?

その謎の答えは(たぶん)太陽高度なのである。
宮崎は関東に比べて緯度が低いので、太陽高度が高く、日差しから直接受けるエネルギーが全然違うのである。
曇っている時や夜間の寒さは本州とほとんど変わらないのだが、晴れている時は圧倒的に宮崎が暖かいのである。
周辺の環境や偏西風などの空気の流れによる影響があるため、気温の変化は緩やかなのだが、太陽の日差しによるエネルギーは瞬間的に体感温度に直結するのである。

太陽高度が最も下がるのは12月の冬至の日付近で、それを過ぎると徐々に太陽高度は高くなってくる。
気温よりも太陽の直射の影響が大きいということは、晴れの日に限って言えば、宮崎の冬は冬至までで、そこを過ぎるとどんどん春らしくなってくる。
1月は完全に春の準備期間で、明らかに春らしくなり、菜の花が咲き乱れるのだ。

冬至を過ぎたばかりのこの日、天候は曇りのち晴れであったがとりあえず出かけてみた。
コースは定番の、宮崎~日南~串間・志布志~都城という、ぐるりと一周約150㎞のぶらり旅だ。
自分は関東の箱根よりも西の道路は、これまでにありとあらゆる道を走り回ってきたが、南九州は本当に飽きない。
何故かと言うと、台地上の道が多く見晴らしが良いということと、走る道のパターンが山ほどあるからだ。

例えば信州や南アルプスの風景はダイナミックで素晴らしいが、さてどこを走ろうかとなると、走る道は極めて限定されてくる。
ほとんどが幹線道路にリンクした道であり、どこかへ向かおうとすると「この道を走るしかない」となってしまう。
中四国も同様で、原則として山間部の谷間を道が走っているので、やはり走るコースは限定される。
ところが南九州はそうではない。ありとあらゆる方向へ道が走っていて、気分次第でどの道でもぶらぶら走れてしまうのである。
幹線道路を普通に走るなんてもったいない。
南九州の道は、カブのためにあるような道ばかりなのだ。

この日、志布志から都城へ走っていると西の空に何やら異変が。
お!?と思って見ていると、どんどんモクモクと雲が湧き上がって来るではないか。
そう、噴火だ。
噴火している山は桜島である。
この日の噴火は結構大きかったようで、噴煙は3000mまで立ち上り、なんと40㎞も離れたこの位置からはっきりと視認できた。
ちなみに80㎞離れた宮崎でも、桜島の大きな噴火の時には「空振」といって、「どどどーん!」という衝撃波が伝わってくるのである。
自然とは凄いものなのだなぁと思う。
南九州は間違いなく日本の自然信仰の原点だ。

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[ 40kmも離れているのにこの迫力 ] 



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